Estudiar Historia

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La gente vive en el presente. Planifican y se preocupan por el futuro. La historia, sin embargo, es el estudio del pasado. Teniendo en cuenta todas las exigencias que nos presionan por vivir en el presente y anticipar lo que está por venir, ¿por qué molestarse con lo que se ha sido? Teniendo en cuenta todas las ramas deseables y disponibles de conocimiento, ¿por qué insistir – como la mayoría de los programas educativos de América – en una buena parte de historia? ¿Y por qué impulsar a muchos estudiantes a estudiar historia, incluso más de lo mínimo que requieren?


Cualquier objeto de estudio necesita justificación: sus defensores deben explicar por qué es digno de atención. Los temas más aceptados – y la historia es sin duda uno de ellos – atraen a algunas personas que simplemente les gusta la información y modos de pensamiento involucrados. Pero el público menos espontáneamente atraído por el tema y con más dudas sobre por qué molestarse, necesita saber cuál es el propósito.

Los historiadores no realizan trasplantes de corazón, mejoran el diseño de la carretera, o detienen delincuentes. En una sociedad que con toda razón espera que la educación sirva para propósitos útiles, las funciones de la historia pueden parecer más difíciles de definir que las de la ingeniería o medicina. La historia es de hecho muy útil, realmente indispensable, pero los productos de los estudios históricos son menos tangibles, a veces menos inmediatos, de los que provienen de otras disciplinas.

 

En el pasado, la historia ha sido justificada por razones que ya no aceptaríamos. Por ejemplo, una de las razones por las que la historia tiene su lugar en la educación actual se debe a que los líderes anteriores creían que el conocimiento de ciertos hechos históricos ayudaba a distinguir a los educados de los analfabetos, la persona que puede recitar la fecha de la conquista normanda de Inglaterra (1066 ) o el nombre de la persona que se le ocurrió la teoría de la evolución más o menos al mismo tiempo que Darwin (Wallace) era considerada superior – un mejor candidato para la escuela de derecho o incluso una promoción de negocios. El conocimiento de los hechos históricos se ha utilizado como un dispositivo de control en muchas sociedades, desde China hasta los Estados Unidos, y el hábito aún está con nosotros, hasta cierto punto. Lamentablemente, este uso puede favorecer la memorización sin sentido, un aspecto real, pero no muy atractivo, de la disciplina.
La historia debe ser estudiada, ya que es esencial para los individuos y para la sociedad, y porque alberga belleza. Hay muchas maneras de hablar de las funciones reales de la materia ya que hay muchos talentos históricos diferentes y muchos caminos diferentes al significado histórico. Todas las definiciones de la utilidad de la historia, sin embargo, se basan en dos hechos fundamentales.

 

La historia nos ayuda a entender a la gente y las Sociedades
En primer lugar, la historia ofrece un almacén de información acerca de cómo se comportan las personas y las sociedades. Comprender las operaciones de las personas y las sociedades es difícil, aunque una serie de disciplinas hacen el intento. Una dependencia exclusiva de los datos actuales innecesariamente obstaculiza nuestros esfuerzos. ¿Cómo podemos evaluar la guerra si el país está en paz, a menos que usemos materiales históricos? ¿Cómo podemos entender el genio, la influencia de la innovación tecnológica, o el papel de las creencias en la conformación de la vida familiar, si no usamos lo que sabemos acerca de las experiencias en el pasado? Algunos científicos sociales tratan de formular leyes o teorías sobre el comportamiento humano. Pero incluso estos recursos dependerán de la información histórica, a excepción de casos limitados y a menudo artificiales en los que se pueden idear experimentos para determinar cómo actúa la gente. Los principales aspectos de la operación de una sociedad, como las elecciones de masas, las actividades misioneras, o las alianzas militares, no se pueden configurar como experimentos precisos. En consecuencia, la historia debe servir, aunque de manera imperfecta, ya que nuestro laboratorio, y los datos del pasado deben servir como nuestra prueba fundamental en la búsqueda inevitable de entender por qué nuestra compleja especie se comporta como lo hace en contextos sociales. Esto, fundamentalmente, es por lo que no puede mantenerse alejado de la historia: ofrece la única base probatoria extensa para la contemplación y el análisis del funcionamiento de las sociedades, y la gente necesita tener una idea de cómo funcionan las sociedades simplemente para dirigir sus propias vidas.

 

La historia nos ayuda a entender el cambio y cómo la sociedad en que vivimos llegó a ser así.
La segunda razón de por qué la historia es ineludible como tema de estudio serio sigue de cerca a la primera. El pasado causa el presente, y este al futuro. Cada vez que tratamos de saber por qué sucedió algo, ya sea un cambio en el dominio de los partidos políticos en el Congreso norteamericano, un cambio importante en la tasa de suicidios de adolescentes, o una guerra en los Balcanes o el Oriente Medio, tenemos que buscar los factores que tomaron forma anteriormente. A veces la historia relativamente reciente es suficiente para explicar un acontecimiento importante, pero muchas veces tenemos que mirar más hacia atrás para identificar las causas del cambio. Sólo a través del estudio de la historia podemos comprender cómo cambian las cosas, sólo a través de la historia podemos empezar a comprender los factores que causan el cambio, y sólo a través de la historia podemos entender cuáles son los elementos de una institución o una sociedad que persisten a pesar del cambio.

 

La importancia de la historia en la explicación y la comprensión del cambio en el comportamiento humano no es una mera abstracción. Tomemos un importante fenómeno humano, como el alcoholismo. A través de experimentos biológicos los científicos han identificado los genes específicos que parecen causar una propensión a la adicción al alcohol en algunas personas. Este es un avance notable. Sin embargo, el alcoholismo, como una realidad social, tiene una historia: los índices de alcoholismo han subido y bajado, y han variado de un grupo a otro. Las actitudes y las políticas sobre el alcoholismo también han cambiado y variado. La historia es indispensable para entender por qué se producen tales cambios. Y en muchos sentidos el análisis histórico es una especie más difícil de exploración que la experimentación genética. Los historiadores han contribuido en gran medida en las últimas décadas a nuestra comprensión de las tendencias (o patrones de cambio) en el alcoholismo y para nuestra comprensión de las dimensiones de la adicción como un problema social en evolución.

 

Una de las preocupaciones principales de la política estadounidense contemporánea es la baja participación electoral, incluso para las elecciones más importantes. Un análisis histórico de los cambios en la participación electoral puede ayudarnos a comenzar a entender el problema que enfrentamos hoy en día. ¿Cuáles fueron los desvíos en el pasado? ¿Cuándo empezó el declive en conjunto? Una vez que determinamos cuando comenzó la tendencia, podemos tratar de identificar cuáles de los factores presentes en el momento se combinaron para establecer la tendencia en movimiento. ¿Los mismos factores hacen que la tendencia siga igual, o hay nuevos ingredientes que han contribuido a esto en décadas más recientes? Un análisis puramente contemporáneo puede arrojar alguna luz sobre el problema, pero una evaluación histórica es claramente fundamental y esencial para cualquier persona preocupada por la salud política de actual de un país.
La historia, entonces, proporciona los únicos materiales extensos disponibles para estudiar la condición humana. También centra la atención en los complejos procesos de cambio social, incluyendo los factores que están causando el cambio que nos rodea hoy en día. Aquí, en la base, están las dos razones por las que muchas personas empiezan a fascinarse con examinar el pasado y por qué nuestra sociedad exige y fomenta el estudio de la historia como un tema importante en las escuelas.

 

La importancia de la historia en nuestras propias vidas
Estas dos razones fundamentales para estudiar historia subrayan usos más específicos y diversos de la historia en nuestras propias vidas. La historia bien contada es hermosa. Muchos de los historiadores que son más atractivos para el público lector en general conocen la importancia de una escritura dramática y hábil, así como precisa. Las biografías y la historia militar son llamativas en parte debido a los cuentos que contienen. La historia, como arte y el entretenimiento, tiene un propósito real, por razones estéticas, pero también en el nivel de la comprensión humana. Las historias bien hechas son historias que revelan cómo las personas y las sociedades han funcionado realmente, y envían pensamientos acerca de la experiencia humana en otros tiempos y lugares. La misma estética y objetivos humanistas inspiran a la gente a sumergirse en los esfuerzos para reconstruir un pasado muy remoto, muy alejados de la utilidad inmediata y actual. Explorar lo que los historiadores llaman a veces el “pasado del pasado” – la forma en que personas en eras distantes construyeron sus vidas, implica un sentido de la belleza y emoción, y, finalmente, otra perspectiva de la vida humana y la sociedad.
La historia contribuye a la comprensión moral
La historia también ofrece un terreno para la contemplación moral. El estudio de las historias de las personas y las situaciones en el pasado, permite a un estudiante de historia poner a prueba su sentido moral propio, para afinarlo contra algunas de las complejidades reales que se han enfrentado los individuos en contextos difíciles. Las personas que han superado la adversidad, no sólo en un trabajo de ficción, sino en circunstancias reales e históricas, pueden servir de inspiración. La “enseñanza de la Historia por ejemplos”, es una frase que describe el uso de un estudio del pasado, un estudio no sólo de héroes certificables, de los grandes hombres y mujeres de la historia, que trabajaron con éxito a través de los dilemas morales, sino también de personas más normales que proporcionan lecciones de coraje, diligencia, o protesta constructiva.

 

La historia provee un sentido de identidad
La historia también ayuda a proporcionar identidad, y esto es sin duda una de las razones por las que todas las naciones modernas fomentan de alguna forma su enseñanza. Los datos históricos son la evidencia de cómo las familias, grupos, instituciones y países enteros se han formado y cómo han evolucionado, manteniendo la cohesión. Para muchos, el estudio de la historia de la propia familia es el uso más obvio de la historia, ya que proporciona datos acerca de la genealogía y (en un nivel un poco más complejo) una base para comprender cómo la familia ha interactuado con grandes cambios históricos. La identidad familiar se ha establecido y confirmado. Muchas instituciones, empresas, comunidades, y unidades sociales, como los grupos étnicos en los Estados Unidos, utilizan la historia para propósitos similares de identidad. Definir el grupo en el presente palidece frente a la posibilidad de formar una identidad sobre la base de un rico pasado. Y, por supuesto, los países utilizan la historia de la identidad también, y a veces abusan de ella. Las historias que cuentan la historia nacional, haciendo hincapié en las características distintivas de la experiencia nacional, están destinadas a llevar a casa una comprensión de los valores nacionales y el compromiso de la lealtad nacional.

 

El estudio de la historia es esencial para la buena ciudadanía
Esta es la justificación más común para colocar la historia en los programas escolares. A veces, los defensores de la historia de la ciudadanía esperan promover la identidad nacional y lealtad a través de una historia sazonada por las historias vivas y lecciones de éxito y moral individual. Sin embargo, la importancia de la historia para la ciudadanía va más allá de este objetivo estrecho e incluso puede impugnarle en algunos puntos.
La historia que sienta las bases para una verdadera ciudadanía retorna, en un sentido, a los usos esenciales del estudio del pasado. La historia proporciona datos sobre la aparición de las instituciones nacionales, problemas y valores – es el único almacén significativo de los datos disponibles. Ofrece evidencia también de cómo los países han interactuado con otras sociedades, ofreciendo puntos de vista internacionales y comparativos, esenciales para una ciudadanía responsable. Además, el estudio de la historia nos ayuda a entender cómo los cambios recientes, actuales y potenciales afectan la vida de los ciudadanos, están surgiendo o que surgen y cuál es la causa involucrada. Más importante aún, el estudio de la historia fomenta los hábitos de la mente que son vitales para una conducta pública responsable, ya sea como un líder nacional o de una comunidad, un votante informado, un peticionario, o un simple observador.

 

¿Qué habilidades desarrolla un estudiante de Historia?
¿Qué aprende a hacer un estudiante de historia bien formado, educado para trabajar en los materiales del pasado y en estudios de casos en cambio social? La lista es manejable, pero contiene varias categorías que se solapan.
La capacidad de evaluar evidencia. El estudio de la historia te da experiencia en la tramitación y evaluación de diversos tipos de evidencia – del tipo que los historiadores usan en la conformación de imágenes del pasado lo más precisas que puedan. Aprender a interpretar las declaraciones de los últimos líderes políticos-un tipo de evidencia-ayuda a formar la capacidad de distinguir entre el objetivo y el auto-servicio entre las declaraciones de los líderes políticos de hoy en día. Aprender a combinar diferentes tipos de evidencia – declaraciones públicas, registros confidenciales, datos numéricos, materiales audiovisuales – desarrolla la capacidad de hacer argumentos coherentes sobre la base de una variedad de datos. Esta habilidad también puede ser aplicada a la información que se encuentra en la vida cotidiana.

La capacidad de evaluar las interpretaciones conflictivas. Aprender historia significa adquirir cierta habilidad en la clasificación de diversas interpretaciones, a menudo en conflicto. La comprensión de cómo funcionan las sociedades – objetivo central del estudio histórico-es inherentemente imprecisa, y lo mismo es cierto para la comprensión de lo que está pasando en la actualidad. Aprender a identificar y evaluar las interpretaciones en conflicto es una habilidad esencial para la ciudadanía para la que la historia, como un laboratorio a menudo controvertido de la experiencia humana, ofrece capacitación. Esta es un área en la que todos los beneficios del estudio de la historia a veces chocan con los usos más estrechos del pasado para construir la identidad. La experiencia en examinar situaciones pasadas proporciona un sentido de crítica constructiva que se puede aplicar a las demandas partidistas sobre las glorias de la identidad nacional o de grupo. El estudio de la historia de ninguna manera socava la lealtad o compromiso, sino que enseña la necesidad de evaluar los argumentos, y proporciona oportunidades para participar en el debate y lograr perspectiva.
La experiencia en la evaluación de los ejemplos del pasado del cambio. La experiencia en la evaluación de ejemplos de cambio pasados ​​es vital para comprender el cambio en la sociedad actual – es una habilidad esencial en lo que con regularidad llamamos nuestro “mundo cambiante”. El análisis del cambio implica el desarrollo de una cierta capacidad para determinar la magnitud y la importancia del cambio, ya que algunos cambios son más fundamentales que otros. Comparar cambios en particular a ejemplos relevantes del pasado ayuda a los estudiantes de historia a desarrollar esta capacidad. La capacidad de identificar las continuidades que siempre acompañan, incluso a los cambios más dramáticos también proviene del estudio de la historia, al igual que la habilidad para determinar las probables causas del cambio. Aprender historia nos ayuda entender, por ejemplo, si uno de los factores principales – como la innovación tecnológica o alguna nueva política – propician un cambio o si, como es más comúnmente el caso, una serie de factores se combinan para generar el cambio real que se produce.

 

El estudio de la historia, en suma, es crucial para la promoción de esa escurridiza criatura, el ciudadano bien informado. Proporciona información básica acerca de los antecedentes de nuestras instituciones políticas y sobre los valores y los problemas que afectan a nuestro bienestar social. También contribuye a nuestra capacidad de usar la evidencia, evaluar interpretaciones y analizar los cambios y continuidades. Nadie puede lidiar con el presente como los historiadores lo hacen con el pasado – nos falta el punto de vista de esta hazaña; pero podemos avanzar en esta dirección mediante la aplicación de hábitos históricos de la mente, y funcionaremos como mejores ciudadanos en el proceso.
La historia es útil en el mundo del trabajo
La historia es útil para el trabajo. Su estudio ayuda a crear buenos empresarios, profesionales y dirigentes políticos. El número de puestos de trabajo explícito para los historiadores profesionales es considerable, pero la mayoría de las personas que estudian historia no se convierten en historiadores profesionales. Los historiadores profesionales enseñan en distintos niveles, trabajan en museos y centros de medios de comunicación, hacen investigaciones históricas para las empresas u organismos públicos, o participan en el creciente número de consultorías históricas. Estas categorías son importantes – de hecho vitales – para mantener andando la empresa básica de la historia, pero la mayoría de la gente que estudia historia usa su formación profesional para propósitos más amplios. Los estudiantes de historia encuentran su experiencia directa con el empleo de una variedad de carreras, así como para fomentar el estudio en campos como el derecho y la administración pública. Los empleadores a menudo buscan deliberadamente a los estudiantes con los tipos de capacidades promueve el estudio histórico. Las razones no son difíciles de identificar: los estudiantes de historia adquieren, mediante el estudio de las diferentes fases del pasado y las diferentes sociedades pasadas, desde una perspectiva amplia que les da el alcance y la flexibilidad necesaria en muchas situaciones de trabajo. Desarrollan habilidades de investigación, la capacidad de encontrar y evaluar fuentes de información, y los medios para identificar y evaluar las diversas interpretaciones. El trabajo en historia también mejora las habilidades básicas de escritura y expresión oral, y está directamente relacionada con muchos de los requerimientos analíticos en los sectores público y privado, donde la capacidad para identificar, evaluar, y explicar las tendencias es esencial. El estudio histórico es, sin duda, un activo para una variedad de situaciones laborales y profesionales, a pesar de no, para la mayoría de los estudiantes, conducir directamente a una ranura de trabajo en particular, así como algunos aspectos técnicos. Pero la historia sobre todo prepara a los estudiantes a largo plazo en sus carreras, sus cualidades ayudan a la adaptación y el progreso más allá del empleo de nivel de entrada. No se puede negar que en nuestra sociedad muchas personas que se sienten atraídas por el estudio histórico se preocupan acerca de la relevancia. En nuestra economía cambiante, existe la preocupación acerca de los futuros puestos de trabajo en la mayoría de los campos. La formación histórica no es, sin embargo, un lujo, sino que se aplica directamente a muchas carreras y claramente nos puede ayudar en nuestra vida laboral.

 

2 Responses to Estudiar Historia

  1. Maria Dones dice:

    Muy bueno, otra pregunta por que estudiar Justicia Crimina?

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